2nd Round of WES Business Award Winners Announced!

WES Business Award Poster - 3 2 2015

WES is pleased to announce the 21 Tunisian women entrepreneurs who will receive the second round of WES Business Awards. The winners are emerging and established women entrepreneurs who have benefited from training and coaching at seven WES Centers for Women’s Business Development across Tunisia, including Gafsa, Kairouan, Sfax, Sousse, Tunis and Zarzis. The winners will receive seed funds to help them launch or expand businesses. Stay tuned for photos of the winners in future posts and on Facebook.

Profiles of the WES Business Award winners are listed by WES Center:

Association de Continuité des Générations (ACG), Sfax

Dalel DERBEL – Lab Complement
Dalel is a biological engineer whose creativity and desire to use her life sciences knowledge to help others motivated her to become an entrepreneur. She started a business, called Lab Complement, that specializes in the sale of high-value extracts from organic material for use in pharmaceutical, cosmetic and food products. The WES Business Award will help her to build a website and market her first product, called “Tunioleuropein,” a therapeutic element extracted from the leaves of olive trees.

Nihel REJEB – Aromessence
After her university studies, and with the encouragement of her family, Nihel started a business producing essential oils, floral waters and massage oils for export. Her products are 100% natural and have both cosmetic and medical benefits. Nihel plans to use the WES Business Award funds to buy raw material in bulk for her products.

Noura DJEBBI – Noor Design
Noura had the forward-thinking idea to launch a communications and marketing consultancy, a nascent yet growing field in Tunisia. Noura plans to use the award funds to expand her business by diversifying the services offered.

Association pour le Développement Durable et la Coopération Internationale (ADDCI), Zarzis

Auiti RAJA – Centre de Beauté
With extensive experience in aesthetics, Auiti decided that it was time to be her own boss and founded a business providing a variety of services that promote personal well-being. With the WES Business Award, she plans to expand her business by offering new services and hiring several employees.

Nadia SAHBANI – Espace Lina pour Robes de Mariage
Nadia has 15 years of experience designing and making wedding dresses, evening gowns and children’s clothing. With the award, Nadia will increase her stock of raw material to satisfy the increased demand for her summer collection.

Moudifa RHOUMA
With a technical diploma in electrical engineering and professional experience in the field of new technologies, Moudifa recently launched an information technology services business. Moudifa will use the award funds to purchase equipment for her new office space.

Association de Développement Gafsa Sud (ADGS), Gafsa

Torkia SAIDI – Société Solidarité
Torkia is a skilled weaver and launched a business making decorative wall pieces over 10 years ago. With the goal of reaching an international audience, Torkia plans to use the WES Business Award to expand her business through export and offer a wider selection of products.

Nedia AOUNE – Société Hayet Design
Nedia learned the art of margoum, a traditional carpet from the region of Gafsa, from family members at a young age. She now has 22 years of experience in this handicraft and owns her own business. Nedia will use the award money to buy new equipment and raw material.

Dahbia KHELIFI
Dahbia owns a business making carpets and drapes and building furniture. The WES Business Award will enable her to buy raw material in bulk.

Association NOOR pour le Développement Humain, Sousse

Basma KOURAYCHI
Basma earned a diploma in textiles and has 10 years of professional experience in the clothing industry. Two months ago, a charity gave her a sewing machine to start a home-based business. The WES Business Award will enable her to buy another sewing machine and raw material to expand her business.

Toffaha HAMDI
Toffaha plans to use her 17 years of experience in the henna industry to launch her own business. Toffaha will use the award funds to study new henna techniques and buy material necessary to launch her business.

Sarra OBAYA
For the past five years, Sarra has been making traditional Tunisian pastries from her home. With a recent increase in demand, her business now requires larger quantities of bulk ingredients. She is thankful that the WES Business Award will allow her to buy these ingredients and reduce her per unit cost.

Association Optima Syphax, Sfax

Hela MEZIOU
Hela has a university degree in business and recently launched an interior design company. Hela’s goal is to improve her production, diversify her product line and move her business to the formal sector. She believes that the recognition and funds from the WES Business Award will allow her to launch a marketing campaign and expand her product line as she works towards these larger goals.

Amel KHEMAKHEM – Céramista
Amel studied fine arts in university and launched her ceramics business, Céramista, over a year ago. With the funds from the award, Amel wants to further expand the visibility of her products by developing a new communications strategy and participating in local trade shows.

Hana CHAARI – Paradise School
With extensive experience providing English language training to diverse audiences, Hana wants to launch a training center. Hana has already received a loan from the Tunisian Solidarity Bank to buy the necessary equipment to start her business and plans to use the award funds to launch a marketing campaign.

Tunisian Association for Management and Social Stability (TAMSS), Tunis

Afef ABDELWAHED – Paramed Plus
Afef’s dream was to use her university degree in biology and her training in biotechnology to start a business providing in-home medical services. She launched her business in November 2014 and plans to use the award funds to expand her client base.

Saoussan REBAII – Mazélet El Barka
Saoussan wants to use her professional and leadership skills to launch a Senior Center that will offer opportunities for seniors to engage in society and provide services that promote active lifestyles. With the award funds, she will purchase the necessary equipment to launch the center.

Latifa CHANNOUFI – Palais de la Mariée
Latifa has more than six years of experience designing and making wedding dresses, and has a loyal customer base. For many years, Latifa has wanted to launch a business in this field, but lacked the finances to support such an endeavor. Thanks to the WES Business Award, her dream will become a reality.

Union National des Femmes Tunisiennes (UNFTK), Kairouan

Chadleya IDRISS – Toy Story
Chadleya started to make toys for her children when they were young using repurposed wood. This hobby enabled her to both provide fun and safe toys for her children during difficult financial times and protect the environment by using material that would otherwise have gone to waste. She has since dreamed of opening her own toy company and has conducted over three years of market research on the toy industry in Tunisia. Since she collects the material from many different sources, each toy she makes has its own story; hence, the name of her company, Toy Story. The award funds will partly finance a marketing campaign and help her to create personalized packaging.

Awatef SELMI – Toufa Haute Couture
Awatef learned the art of traditional Tunisian carpet-making from her family members when she was young and further developed her competencies in the textile sector under their mentorship. In her most recent job at a retail clothing store, Awatef gained negotiation, sales and acquisition skills. With these varied skills and expertise in sewing and fashion, she is now ready to launch her own haute couture business. The funds from the award will help her to work with a variety of distributers and participate in trade shows.

Chedlya BRIKI – Espace Chadou pour les Petites Filles
Chedlya recently completed a fashion course with the greater goal of opening a clothing business for young girls. Chedlya understands the strong buying power of families in Kairouan and believes this market has yet to be tapped. She plans to use the award to buy raw material and expand her product line.

Lauréates de la 2nde Série du Business Award WES Annoncées !

WES Business Award Poster - 3 2 2015Le Programme WES a le plaisir d’annoncer les 21 femmes entrepreneurs Tunisiennes qui recevront la deuxième série de Business Awards WES. Les lauréates sont des femmes entrepreneurs émergentes et établies qui ont bénéficié d’une formation dans huit centres WES à travers la Tunisie. Elles recevront de petites subventions pour les aider à lancer ou développer leurs entreprises. Les lauréates sont comprises d’entrepreneurs qui ont été formees aux Centres WES à Gafsa, Kairouan, Sfax, Sousse, Tunis, et Zarzis. Ne ratez pas les photos des lauréates sur Facebook.

Les profils des lauréates du Business Award WES sont répertoriés par centre WES:

Association de Continuité des Générations (ACG), Sfax

Dalel DERBEL – Lab Complement
Dalel est un ingénieur en Génie Biologique. Sa créativité et son désir d’utiliser son savoir pour le bien de la société, l’ont motivé à devenir une entrepreneure. Elle a créé sa propre société du nom de Lab Complement qui est spécialisée dans la vente de molécules à haute valeur ajoutée pour usage pharmaceutique, alimentaire et cosmétique. Les fonds du prix WES l’aideront à créer un site internet et à promouvoir son premier produit « Tunioleuropein », une molécule thérapeutique obtenue suite à une extraction liquide à partir de feuilles d’olivier.

Nihel REJEB – Aromessence
Suite à ses études et avec l’encouragement de sa famille, Nihel a décidé de travailler à son compte et devenir une entrepreneure. Nihel utilise sa passion pour la nature à travers son entreprise qui produit des huiles essentielles, eaux florales et huiles de massage. Ses produits, 100% naturels, ont un usage cosmétique et pharmaceutique. Avec les fonds du prix WES, elle compte acheter des matières premières en gros. Les produits créés sont destinés à l’exportation.

Noura DJEBBI – Noor Design
Noura avait une vision pour un projet et voulait avoir sa propre agence de conseil en communication et publicité donc elle établit une entreprise à domicile, un concept qui n’est pas vraiment développé et reconnu en Tunisie. Noura souhaite élargir son marché et va intégrer une option pour un design personnalisé avec les fonds du prix WES.

Association pour le Développement Durable et la Coopération Internationale (ADDCI), Zarzis

Auiti RAJA – Centre de Beauté
Avec à son extensive expérience dans le domaine esthétique, Auiti a décidé qu’il était temps de se mettre à son compte et devenir une entrepreneure indépendante. Avec les fonds WES, elle souhaite élargir son entreprise qui se concentre sur le bien-être à travers divers services esthétiques. De plus, elle désire aider sa région économiquement en employant des chômeurs.

Nadia SAHBANI – Espace Lina pour Robes de Mariage
Nadia a 15 ans d’expérience dans le domaine de création de robes de mariées, soirées et vêtements pour enfants. En 2006, elle a organisé un défilé de mode qui a été télévisé. Avec les fonds WES, elle va accroitre son stock en matière première afin de répondre à la demande pour tenues d’été.

Moudifa RHOUMA
Avec un diplôme de technicienne en électricité et une expérience dans le domaine des nouvelles technologies, Moufida a décidé de conquérir le domaine des affaires et lancer son projet de services informatiques et bureautiques. Pour consolider son projet elle a besoin de se procurer deux ordinateurs, deux bureaux et un scanner. Les fonds WES lui serviront pour financer une partie de ses achats.

Association de Développement Gafsa Sud (ADGS), Gafsa

Torkia SAIDI – Société Solidarité
Torkia a lancé son entreprise il y a plus de 10 ans maintenant et souhaite s’établir à l’échelle nationale et internationale. Elle se spécialise dans le tissage de pièces murales décoratives. Avec le prix WES, elle pourra élargir son entreprise et offrir un plus grand nombre de sélection pour ses murales.

Nedia AOUNE – Societe Hayet Design
Nedia a appris le métier de tissage de Margoum, un tapis traditionnel de Gafsa, à un très jeune âge. Avec 22 ans d’expérience dans ce domaine, elle compte élargir son commerce et utiliser le prix WES afin d’acheter plus d’équipements et de matière première.

Dahbia KHELIFI
Dahbia a plus de 20 ans d’expérience dans la création de Margoum, un tapis traditionnel. En plus des Margoums, elle a aussi commencé à fabriquer des meubles et créer des rideaux. Le prix WES lui permettra d’acheter ses matières premières en gros.

Association NOOR pour le Développement Humain, Sousse

Basma KOURAYCHI
En plus d’un diplôme professionnel en textile, Basma à 10 ans d’expérience dans le domaine de la confection. Il y a 2 mois une organisation de charité lui a offert une machine à coudre pour démarrer son projet à domicile. Le prix WES sera une opportunité pour acheter une autre machine et de la matière première.

Toffaha HAMDI
Toffaha va utiliser ses 17 ans d’expérience dans le domaine de tatouages pour lancer son propre projet de production d’articles de tatouage. Le prix WES va lui servir pour acheter de la matière première et ajouter des nouvelles techniques afin d’atteindre un plus grand public.

Sarra OBAYA
Depuis 5 ans Sarra produit à domicile des pâtisseries traditionnelles comme la “Bessisa Tunisienne”. Grâce à une demande croissante, Sarra a besoin d’acheter plus de matière première. Le prix WES, lui permettra d’acheter cela en large quantité ce qui réduira le coût par unité.

Association Optima Syphax, Sfax

Hela MEZIOU
Hela est diplômée en commerce et possède sa propre entreprise qui e spécialise dans la décoration. Après une période de travail dans le secteur informel, Hela cherche à restructurer son projet. Son objectif est d’améliorer sa production et diversifier les produits pour toucher un plus grand public. Le prix WES lui aidera pour lancer une campagne publicitaire, élargir sa gamme de produits.

Amel KHEMAKHEM – Céramista
Après un parcours universitaire, Amel a obtenu son master en beaux-arts. Il y a un an, elle démarrait l’aventure Céramista dans la région de Sfax. Son rêve : de faire du coffret cadeau en céramique une véritable création. Amel cherche à promouvoir son produit à travers les réseaux sociaux et en participants aux foires à l’échelle locale. Les fonds WES lui permettront de développer son activité à travers l’achat de matière première pour pouvoir satisfaire une demande croissante.

Hana CHAARI – Paradise School
Avec une longue expérience dans le domaine de la formation en langue anglaise, Hana veut lancer un centre de formation dans la région de Sfax. Elle a déjà décroché un crédit de la Banque Tunisienne de Solidarité (BTS) afin d’acheter l’équipement nécessaire pour commencer son entreprise. Les fonds WES lui serviront à se faire connaitre au public à travers une campagne publicitaire.

Tunisian Association for Management and Social Stability (TAMSS), Tunis

Afef ABDELWAHED – Paramed Plus
A travers son entreprise, Afef souhaite exploiter ses connaissances en biologie et biotechnologie tout en aidant ses clients grâce à son service médical à domicile. Les fonds WES l’aideront à lancer son entreprise et à étendre sa clientèle.

Saoussan REBAII – Mazélet El Barka
Saoussan veut utiliser ses compétences professionnelles et de leardership pour créer un centre pour personnes âgées. Ce centre a pour but de promouvoir l’intégration des personnes âgées dans la communauté et avoir une vie active. Le centre, ouvert la journée, fournira des services santé, sociaux et de divertissement. Avec les fonds du prix WES, elle pourra lancer son centre et acheter l’équipement nécessaire à son ouverture.

Latifa CHANNOUFI – Palais de la Mariée
Avec plus de 6 ans d’expérience dans la confection de robe de mariées et une bonne base clientèle, Latifa est confidente que son entreprise sera prospère. Son seul obstacle est financier mais grâce aux fonds du prix WES, elle sera capable d’acheter le matériel nécessaire pour continuer sa passion.

Union National des Femmes Tunisiennes (UNFTK), Kairouan

Chadleya IDRISS – Toy Story
Animée par sa passion pour la nature, Chadleya a pu surmonter les difficultés qu’elle a rencontrées depuis son enfance. Elle a commencé à fabriquer les premiers jouets pour ses enfants en utilisant les déchets du bois ; une activité à travers laquelle elle a trouvé le plaisir de préserver la nature tout en appliquant le proverbe “rien ne se perd, tout se transforme”. Afin de concrétiser son rêve de lancer son propre projet de fabrication de jouets en bois, Chadleya a fait trois ans de recherche et de travail. Pendant ce temps, elle a pu développer ses compétences et inventer des jouets utiles qui impliquent l’enfant dans son environnement. Tout jouet qu’elle produit raconte une histoire d’où le nom de son projet Toy Story. Les fonds WES l’aideront à financer une partie de sa compagne marketing et à créer un emballage personnalisé portant le logo et informations sur sa société.

Awatef SELMI – Toufa Haute Couture
Awatef a commencé sa carrière par la fabrication de tapis traditionnels avec sa famille. Pendant ce temps, elle a pu développer ses compétences dans le domaine du textile. Sa dernière expérience était dans une boutique de prêt à porter où elle a appris les techniques de négociation, d’achat et de vente. Awatef a une formation en modélisme et confection et veut lancer un projet en haute couture. Les fonds WES lui seront utiles pour diversifier ses circuits de distributions et participer à des foires et des salons d’expositions.

Chedlya BRIKI – Espace Chadou pour les Petites Filles
Chadliya a récemment suivi une formation en modélisme pour réaliser son rêve de devenir une femme d’affaire dans le domaine de la couture. Son projet “chadou pour les petites filles” sera unique de son genre à Kairouan. Elle veut créer des modèles de vêtements originaux pour filles qui prennent en considération le pouvoir d’achat des familles. Le prix WES va servir à lancer ses nouveaux produits.

Empowering Women Entrepreneurs through Financial Management

Tarek Lamouchi, standing, during a Financial Education training

In preparation for the upcoming Financial Education Training of Trainers (TOT) next week in Tunis, the WES Financial Education Master Trainer, Tarek Lamouchi, reflects on what inspired him to enter this field and why financial education is important for women entrepreneurs.

For over six years I worked at Enda Inter-Arabe, a microfinance institution that is active throughout Tunisia, and much of my work focused on supporting women entrepreneurs. While working closely with entrepreneurs, I’ve noticed there is a general lack of knowledge about financial management. More specifically, I consistently see women entrepreneurs who do not set clear and realistic financial goals or set aside money for emergency situations. They have big dreams and high hopes for themselves and their children; however lack sufficient training to separate their household and business expenses or save adequately to make their dreams a reality.

I have found that training entrepreneurs requires concerted effort on the part of the trainer to break the ice and create a trusting environment. I believe that successful trainings are based on the following principles:

  1. Action Learning in which trainings are interactive and participants have the opportunity to apply the techniques and methods presented. This helps participants better understand and remember the tools and resources shared during the training.
  2. Building on the experience of the entrepreneur by creating an environment in which attendees have the opportunity to share their life experiences. My goal as a trainer is to build on the knowledge that already exists in the room. This creates a dynamic in which participants learn from one another, as well as the trainer, and are empowered by their knowledge and life experiences.

Certainly financial education alone cannot solve all of the challenges that women entrepreneurs face, however it is a great framework in which to begin to successfully organize finances and operate successful businesses.

Additional information about Tarek, and his professional experience and training can be found by visiting his LinkedIn page.


Pour des femmes entrepreneures qui savent gérer leur argent

En préparation pour la prochaine formation des formateurs (FDF) sur l’Education Financière qui pendra place à Tunis du 17 au 22 Janvier 2015, le formateur principal WES pour l’Education Financière, Tarek Lamouchi, partage ce qui l’a inspiré à entrer ce milieu et pourquoi il pense que l’éducation financière, particulièrement pour les femmes, est importante.

J’ai travaillé pendant plus de six ans à Enda Inter-Arabe, une institution de micro-finance active un peu partout en Tunisie, et pendant cette période je travaillais beaucoup avec des femmes entrepreneures.  Ce que j’ai remarqué en travaillant en étroite liaison avec les entrepreneures, c’est qu’elles ne savaient pas comment gérer leur argent. Ces femmes ont de grands rêves et de grands espoirs pour elles même et pour leurs enfants  mais elles ne savent pas comment séparer les dépenses du ménage de celle de l’entreprise ni comment épargner pour rendre ces rêves réels.

Former cette population cible nécessite un peu plus d’effort de la part du formateur pour briser la glace et créer une certaine confiance au sein du groupe. Pour moi, la meilleure technique en formation est basée sur deux grands principes:

  1. L’apprentissage par l’action, où les femmes micro-entrepreneures ne sont pas passives mais appliquent des techniques et des méthodes qu’elles voient au cours de la formation et donc apprennent et se rappellent exactement ce qu’elles ont appris. C’est une formation interactive pendant laquelle on ne s’ennuie pas.
  2. Se baser sur l’expérience des femmes entrepreneures: on oublie souvent que ces femmes, avec leurs expériences dans la vie ont énormément de connaissances et qu’elles ne sont pas conscientes de l’énorme savoir qu’elles ont. Un bon formateur est celui qui bâtit sur cette expérience pour offrir des nouvelles connaissances.

Certes, l’éducation financière à elle seule ne peut pas régler tous les problèmes des femmes entrepreneures, mais elle leur est d’une grande utilité et d’un grand appui pour commencer à organiser leur argent et leurs vies différemment.

Plus d’informations regardant Tarek et son expérience professionnelle peuvent être trouvées sur son profile LinkedIn.

Impact of the WES Business Awards

We are excited to share a new Voice video that highlights the impact of the WES Business Awards, a competitive award given to 24 WES graduates in February 2014 to provide seed funding and raise their visibility. The awards were funded by the Middle East Partnership Initiative of the U.S. Department of State with support from Craig Newmark, founder of craigconnects and craigslist.

Watch the stories of several of the award winners and hear about their development since winning the award here!

 

WES Partners share experiences from 2013 and vision for the New Year!

Products created by WES graduates

Products created by WES graduates

As excitement for the New Year sets in, Women’s Enterprise for Sustainability (WES) looks back at the achievements of the past year and plans for 2014. WES partner organization in Tunisia shared their thoughts on the impact of WES on their organization in 2013 and their vision for the coming year. Below are key takeaways from their WES experience and vision!

WES experience in 2013:

  • The WES program has had a very positive impact on our Association, especially during the time when our NGO was going through a crisis and our supporters had cancelled their membership. Thanks to this program, the WES team has identified new goals for the Association and provided a fresh start to our NGO, which has resulted in recruitment of new members! – Afaf Zaddem, National Union of Tunisian Women, Kairouan (UNFTK)
  • The WES experience has enabled our organization to become a part of the entrepreneurship space in Tunisia and forge new partnerships with key stakeholders in that community, including chambers of commerce, business incubators and universities. The program has allowed the WES team at AMBM to acquire new skills and share expertise with other entrepreneurs in the community. – Leila Keskes, Association of Majida Boulila for Modernity (AMBM)
  • As a partner organization of the WES program, in 2013 we’ve realized the value of strategic planning. As a result of the WES experience, our staff is fully aware of the organization’s mission and committed to achieving our goals. – Sonia Mhamdi, Association for the Development of the South of Gafsa, ADGS
  • For TAMSS, the WES program strengthened its objective to provide women in the community with economic and social support. As a WES trainer, I further developed my communication skills, which enabled me to reach out to women from different age groups and business sectors and help them develop their inter-personal skills. – Fathia Jouabria, Tunisian Association for Management and Social Stability (TAMSS)
  • Through the WES program, our organization was able to connect with new partners, create a database of women entrepreneurs and expand our visibility. We were able to raise 100,000 TND in additional funding for our programs. – Marwa Rdifi, NOOR Association for Human Development (ANDH)
  • Involvement with the WES program has enhanced our organization’s financial stability, allowing us to successfully implement other projects. We have been able to enhance the capacities of women entrepreneurs in our community and improve the skills of our staff in the past year. – Manel Aben, Kairouanians for the Culture of Citizenship (KPCC)
  • The WES program has helped us strengthen the capacities of our staff, establishnew partnerships and commit to new programs. Our successful WES trainings have allowed the organization to recover the costs of the new training center. – Ahmed Moslah and Sana Taktak Keskes, Association of Continuity of Generations (ACG)

WES Vision for 2014:

  • In 2014, we look forward to creating a WES participant database complete with information about the WES graduates and their businesses and ambitions. We also hope to develop and promote a mentoring initiative for women entrepreneurs through our WES center. -Afaf Zaddem, National Union of Tunisian Women, Kairouan (UNFTK)
  • The WES experience will allow us to develop collaborative relationships with entrepreneurs in our community and boost female entrepreneurship in the region of Sfax in 2014. We hope to continue to offer training, support and coaching to women entrepreneurs in the New Year. – Leila Keskes, Association of Majida Boulila for Modernity (AMBM)
  • In the New Year, we look forward to strengthening our professional network as an NGO and access to new sources of funding to support women entrepreneurs in the community. – Sonia Mhamdi, Association for the Development of the South of Gafsa, (ADGS)
  • In the New Year, our organization will reach out to more women in the community and forge new partnerships. We also hope to expand our funding opportunities and improve the quality of our trainings. – Fathia Jouabria, Tunisian Association for Management and Social Stability (TAMSS)
  • In 2014, we plan to provide WES trainings for women in the rural community, reach a wider target audience, raise additional funds and organize more events for the Women’s Entrepreneurship Network (WEN). – Marwa Rdifi, NOOR Association for Human Development (ANDH)
  • For next year, we’ll try to realize partnerships with the Ministry of Women Affairs and other donors with the aim of increasing the number of WES participants. We’ll also explore practical and efficient solutions for women in their community to launch businesses and market their products. – Manel Aben, Kairouanians for the Culture of Citizenship (KPCC)
  • In 2014, ACG will launch the WES Shop and Business Incubator and WES Club Training Center to further support WES graduates. We also hope to improve our communications skills and make the WES center be increasingly profitable. – Ahmed Moslah and Sana Taktak Keskes, Association of Continuity of Generations