Women leading post-revolution Tunisia

Guest post (English and French versions) by Dalel Krichen, Honorary President of the Association of Majida Boulila for Modernity (AMBM) and WES trainer. Dalel is a civil engineer and graduated from Washington University, St. Louis, Missouri. She is actively involved with civil society organizations and has championed the cause of women’s empowerment and political participation. She is married and the mother of two daughters.

Dalel Krichen facilitating WES training at AMBM

Dalel Krichen facilitating WES training at AMBM

The Jasmine Revolution in Tunisia was not only a revolution against dictatorship, corruption and disparities between regions, but it was also fundamentally a yearning to build a society based upon the values of modernity and citizenship.

Thus, we witnessed a blossoming of non-governmental organizations and citizen initiatives aiming to build a country where everyone has the responsibility to participate in the rooting of the universal values of justice and freedom in society without any form of discrimination or exclusion.

In this context, and regarding women’s rights, I would like to highlight the fact that although Tunisian women have enjoyed a privileged legal status since 1956 (leader in the Arab world), their presence in the political and public sphere has been quite shy and falls short of our expectations.

Indeed, in 2012, only one in four women were active in the national labor market, and the unemployment rate for women was 26.9% in 2012, one of the highest in the world. Paradoxically, girls represent 60% of all university students and graduate at much higher rates with a much higher number of laureates.

Seeing that the economic independence of women is vital to the full control of their lives, the Association of Majida Boulila for Modernity (AMBM) has set on top of its priorities the economic empowerment of women and their integration into the labor market.

For AMBM, the Women’s Enterprise for Sustainability (WES) program was more than an opportunity, it was a dream. The dream of enhancing women’s initiatives, boosting women who dare to be entrepreneurs, reinforcing their capacities to manage their businesses through targeted training on administrative, financial and marketing techniques, as well as personalized assistance to help them set up sustainable businesses. This has opened new horizons and opportunities for women.

Creating your own business is often a lonely journey strewn with pitfalls. Feeling secure, supported, comforted, and encouraged to brave the difficulties, equipped with the appropriate tools and accompanied in this process makes the difference.

Today, seven months after the launching of WES, it is glorifying to see many WES AMBM graduates managing their own businesses and seizing every opportunity to develop their knowledge and skills to increase their chances of success.

The WES Network, established to create a platform for connecting WES graduates, continues to play a major role in building relationships and facilitating mutual assistance. It is encouraging to witness the beneficial partnerships created among the WES graduates at AMBM.

It was also a moment of pure pleasure for us to see our WES graduates present themselves as budding entrepreneurs during the Fair of Creators recently held in Sfax. The success of these entrepreneurs is for us a source of pride and motivation to move forward and expand the initiatives to meet the challenges and to fulfill the objectives of this project.

I warmly thank the Tunisian Association for Management and Social Stability (TAMSS), the Institute of International Education (IIE) and the Middle East Partnership Initiative (MEPI) for partnering with us to implement the WES program. I thank them even more for providing new opportunities for Tunisian women at a time when women are expected to play a key role in strengthening the economy and actively participating in the process of democratic transition.

To conclude, I would like to share, with all of you, a big moment of the program. This was after a training that I facilitated for young graduates in a disadvantaged, remote region of Sfax. I received a message on my Facebook Page which said, “please help me create my own enterprise.” That day I realized the impact that this program could have on these young people who are struggling every day to fulfill their dreams. That day, I realized that WES was more than a program, it is for many the only prospect for a better life.

French Version

La révolution du 14 Janvier qu’a connu la Tunisie est certes une révolution contre la dictature, la corruption et l’inégalité régionale, mais elle est aussi fondamentalement une aspiration à construire une société fondée sur les valeurs de la modernité et de la citoyenneté.

C’est ainsi qu’on a assisté à une floraison d’associations non gouvernementales et d’initiatives citoyennes pour participer à l’édifice d’une Tunisie où tout un chacun aura la responsabilité d’enraciner dans la société les valeurs universelles de la justice et de la liberté dans la dignité sans aucune discrimination ou marginalisation.

Dans ce contexte, force est de constater que la femme tunisienne qui est réputée pour avoir bénéficié d’un statut juridique privilégié depuis 1956 ( leader dans le monde arabe), est sous-représentée dans la sphère politique et publique.

En effet, en 2012, seulement une femme sur quatre était active sur le marché du travail. Par ailleurs, le taux de chômage des femmes a atteint en cette même année, 26.9%, un des taux les plus élevés au monde. Paradoxalement, les filles représentent 60% du total des étudiants à l’université et le nombre des lauréates dépasse largement celui des lauréats.

L’association MajidaBoulila Pour La Modernité, consciente que l’indépendance économique de la femme est vitale pour qu’elle puisse avoir le contrôle total de sa vie ,s’est fixée comme priorité l’insertion de la femme dans le marché de travail.

Le programme WES a été pour l’association, plus qu’une opportunité, c’était un rêve… Le rêve de valoriser l’initiative féminine, de booster les femmes qui n’osent pas entreprendre, de renforcer leurs capacités à gérer leurs entreprises à travers des formations ciblées sur les techniques de gestion administrative, financière et de marketing ainsi qu’un accompagnement personnalisé afin de les aider à monter des entreprises durables. Ceci représente de nouveau horizons, d’autres alternatives qui s’ouvrent devant les femmes.

Il est à signaler que la création de sa propre entreprise reste souvent un parcours solitaire et parsemé d’embuches. Se sentir entourée, rassurée, encouragée à braver les difficultés, outillée et accompagnée dans ce processus, fait la différence.

Aujourd’hui, et après 7 mois du lancement du projet, il est glorifiant de voir plusieurs de nos diplômées WES à la tête de leurs propres entreprises et saisir toutes les chances pour développer leur savoir faire et leurs compétences pour augmenter leurs chances de réussite.

le réseau wes entrepreneuses mis en place pour créer une plate-forme de synergies entre les participantes joue un rôle majeur pour tisser des liens d’échanges, d’entraide et de solidarité. Dans ce contexte nous signalons avec joie les partenariats qui se sont développés entre nos entrepreneuses dans une optique gagnant-gagnant.

C’était aussi un moment de pur plaisir pour nous de voir les entrepreneuses sous les feux des projecteurs, participer -brillamment- au salon des créateurs tenu à Sfax. Leur réussite reste pour nous une source de fierté et de motivation pour aller de l’avant et multiplier les initiatives œuvrant à atteindre les objectifs de ce projet.

Je remercie vivement TAMSS, IIE et MEPI pour leur confiance et pour nous avoir associées à ce projet ,et je les remercie encore plus pour ces nouveaux horizons offerts aux femmes tunisiennes à cet instant précis ou les femmes sont appelées à jouer un rôle déterminant pour renforcer l’économie du pays et participer activement au processus de la transition démocratique.

Pour conclure, je voudrai partager ,avec vous tous ,un moment fort de ce programme et qui fut après une formation en entreprenariat que j’avais assurée au profit de jeunes diplômées dans une région défavorisée de sfax ,en recevant un message sur mon FB « s’il vous plait aidez moi à créer mon entreprise »ce jour là j’ai compris l’impact que pouvait avoir ce programme sur ces jeunes qui luttent au quotidien pour se faire une place au soleil. Ce jour là j’ai compris que wes est plus qu’un programme c’est l’espoir d’une vie meilleure.

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